.reviews glorious days



Franz Fjödor – Glorious Days
By: Sietse van Erve

First of all I am biased for this release. In 2008 I got a copy of Exhibition by the Franz Fjödor, to his parents known as Wouter Jaspers, released on the Dutch underground label/collective Vatican Analog. The album was a surprising one, a fresh album with marks from the drone scene, the noise scene, but also the (dark) folk scene. Sometime after the release got reviewed here at EARlabs I had the pleasure to meet Wouter Jaspers in his hometown Tilburg (or should I say old hometown). After this on several occasions we did meet up and I saw him live a few times. It must have been somewhere at the begin of 2009 he started to talk to me about his new work, how he got inspired by all the things that happened to him in the last 1 ½ year. His stay in Tilburg, his many travels across the world, his adventurous with old and new friends. Now, finally the second full-length album by Franz Fjödor is released: Glorious Days.

It somehow always came to my mind that his second album would be more folk oriented, maybe with some more vocals in the songs. More in the vain of the last track of Exhibition. On one side this might be true, though on the other the it is really different. The music is still drone based, but now the focus lies much more on the development of the other sounds. Field recordings from all over the world are added in the music creating a lively setting. Maybe because of the time he took to record the pieces, or because he matured musically, things are worked out much more. While the music sounds lo-fi, the sound texture is rich. But also in composition this returns. Compared with Exhibition the musical progression through out the pieces is much richer. Much gradual changes are build within the music. Not just layering things, rather as if they evolve from each other. But also the small sounds are surprising in the composition, sometimes a field recoding pops up which sounds really natural but is probably planted at exactly the right spot. Though, what makes this album something more special compared with a lot of other drone music is the use of folk elements in the music. There are softly humming voices and trance inducing percussion.  To complete the album Wouter Jaspers got help from befriended musicians like Sten Ove Toft on vocals, Bram Stadhouders on guitar and the finishing touch with mastering by Jos Smolders just to name a few.

With all the elements together you hear very well that in the 1 1/2 year between Glorious Days and the debut album Wouter Jaspers has matured a lot in his composition and musical direction. Glorious Days is the product of a young man’s travel through life. Not only in style but also in quality. Again, or rather say: with this Franz Fjödor album Wouter Jaspers shows to be one to keep an eye open for in the future. Time for the breakthrough to the bigger audience?



Wouter Jaspers working under the moniker Franz Fjodor as well as Preliminary Saturation (with Staplefahrer Steffan de Turck) has been into experimental music for a few years. Young might he be but the level of advancement in his musical endeavours is really high which for such young musician sets up a really nice impression. Yet you can feel a great deal of determination joined by his own way of expression. His last two albums have a year gap in between – a time good for reconciliating Your experiences and working out individual formula of the style.

Wouter revolves in the field of drone music mingled with rich and creamy field recordings and utility of electroacuostic means. I have a deep feeling that what gives this kind of music a sort of freshness is the way he combines sound in a far off from academical style way. He himself derives his music from non-typical dark ambient folk chasm a very auto-didact one, bedroom made but in a hi-fi style. What else gives me a clue to Wouter’s music is the journey – which he, quite literally travels all the time and metaphorically transposes it into his work. The destination is way unknown which isn’t a flaw at all, quite the opposite…


De Subjectivisten.nl [in dutch]

Franz Fjödor – Glorious Days

De man achter Franz Fjödor heet eigenlijk Wouter Jaspers en is nauwelijks meer een Tilburger te noemen. Hij reist de hele wereld over waarbij hij voor zijn muziek redeneert “wat je ver haalt is lekker”. Zowel samenwerkingen met lokale muzikanten alswel field recordings van duistere oorden als een concentratiekamp in Theresienstadt en het radioactieve Tsjernobyl. Deze opnamen kun je vinden op Jaspers’ officiële debuut Exhibition, een verzameling donkere ambient drone. Dat was echter niet alles want er waren romantische cello’s in Dzido en afsluiter Boryspol was eerder breekbare neo-folk. Het paste perfect in het totaalbeeld, maar op de opvolger Glorious Days staan niet zulke ‘uitspattingen’. Ook van Jaspers’ punk- en metalroots geen spoor.
Hoewel Glorious Days naadloos aansluit op Exhibition blijft het nu allemaal wat abstracter, je herkent meestal niet direct muziekinstrumenten. The Fitzgerald Passage is gefundeerd op een drone die doet denken aan Indiase tamboera. Wirepost lijkt te zijn gebouwd op een oude Éliane Radigue drone. Hoewel het heus niet altijd zo duidelijk te relateren is aan dergelijke bekende klanken blijft het album redelijk consistent op dit soort sferen bouwen. De klankschappen blijven altijd delicaat en zeer sfeervol. Hoewel het zonder meer duister blijft wordt het echter nooit verstikkend. Op zijn tweede album toont Wouter Jaspers dat hij zich duidelijk ontwikkelt. Het moeilijk te zeggen waar die verbetering precies in zit, maar er is duidelijk groei. Als je houdt van organische ambient/drone albums als 120 (Robert Millis), Sadalsuud (Moljebka Pvlse), The Chiasmus (Nicholas Szczepanik), recenter werk van Fennesz en Nurse With Wound op haar ‘dronigst’ zal Glorious Days je zeker moeten bevallen.

Kindamuzik.nl [in dutch]

Souvenir van een globetrotter.
CD, Vatican Analog

Francisco López of Machinefabriek mogen de wereld bestoken met een aanhoudende stroom releases, weinigen doen Wouter Jaspers – bekend als Franz Fjödor – het jaarlijkse aantal concerten na, over de hele wereld nog wel. Dat volle toerschema weerhoudt Jaspers er niet van een album op te nemen. Sterker nog, Glorious Days is nu juist mede het resultaat van zijn omzwervingen.

Opnamen ter plaatse en ontmoetingen met medemuzikanten vormen de rode draad van het nieuwe album van Franz Fjödor. Veldopnames zijn flink door de vervormende mangel gehaald met veelal onherleidbare, sfeervolle soundscapes tot gevolg. Tel daarbij vaardig gebruik van gitaar, samples en vocalen en Glorious Days blijkt een enerverende klankwereld te herbergen. Van zalvend tot unheimlich, soms hintend naar drones, dan bijna melodieus en tussen beklemmende introspectie en globetrottende vergezichten, verhaalt de plaat van de rijke inspiratie die Jaspers op zijn vele reizen heeft opgedaan.

Over de lengte van slechts vijf nummers legt Franz Fjödor een zeer geslaagde proeve van experimentele soundscapebekwaamheid af. Herhaalde beluistering opent de deur naar steeds nieuwe sonische inkijkjes en doet alvast uitzien naar een hernieuwde kennismaking in concertsetting. Gelukkig is daaraan geen enkel tekort en even gelukkig is er voor thuismijmering nu dus wederom een fraai souvenir.


Vital Weekly:

If Machinefabriek is the Dutch master of endless releases, then Franz Fjödor is the man of endless concerts. In the last month I bumped into him on two different locations, once at Extrapool and once in the train. In both cases he was moving from and to concerts. In the last three years he has played over 400 shows, all around the world. Maybe that’s why he has a lot less releases out. Behind Franz Fjodor is Wouter Jaspers, one of the driving forces behind Vatican Analog in Tilburg (The Netherlands), but who currently lives in Berlin. ‘Glorious Days’ is his second full length after debut ‘Exhibition’ (see Vital Weekly 632). Field recordings play an important role in his music. The ones used on this album are recorded during his many travels, and sometimes he meets people that are guests on his CD. People like Bram Stadhouders (guitar), Tom Smith (samples), Koen-Willem Toering (vocals) or Sten Ove Toft (vocals).

Fjödor adds electronics to this, some acoustic objects, maybe an instrument here and there, and melts it all together in a densely layered cake. Drone music is not the word that applies to Franz Fjödor, although it is what his music is partly based on. Long sustaining fields of sound, created by analogue sound effects, are intercepted by acoustic sounds or pure and clear field recordings. There is also a musical element to it, or I should rather say a melodic element, like the humming voices on ‘The Fitzgerald Passage’ or the synthesizers and drums of the title piece. This makes that Fjödor bypasses the whole notion of being either pure drone music, pure ambient, pure field recordings or pure of anything, but even, dare I say it, an element of popmusic comes in, maybe folktronic, without any clear vocals that is. That makes this a particular nice record I think. A daring move, but one that works well. A fine combination of styles, makes a fine combination of music, and ‘Glorious Days’ a fine album. (FdW)


Brabants Dagblad [in dutch]

Unheimische reizen van klanknomade Franz Fjödor

Nieuwe cd Franz Fjödor: ‘Glorious Days’,
Label: Vatican Analog (Tilburg 2009)

Unheimische klankreizen vol heimwee en verlangen. De Tilburgse geluidskunstenaar Wouter Jaspers alias Franz Fjödor is een regelrechte globetrotter. Jaspers woont tegenwoordig in Berlijn maar hij geldt als een van de meest opvallende en hardst werkende talenten binnen de rijke Tilburgse experimentele muziekscene. Gewapend met een handzaam elektronicasetje en geprepareerde elektrische gitaren reist Jaspers de hele wereld af voor zijn concerten, steeds op zoek naar nieuwe klankervaringen. In drie jaar tijd heeft hij 350 optredens gegeven. Van een garagebox in Rusland tot zalen in Japan, en binnenkort staat een Amerikaanse tour op stapel. Duizelingwekkende indrukken die klanknomade Jaspers op persoonlijke wijze verwerkt in zijn albums. Deze week verschijnt zijn nieuwste, tweede album ‘Glorious Days’, waarop hij samenwerkt met de Noorse producer Emil Nikolaisen (Woven Hand, Serena Maneesh). Kwikzilverige, bezwerende klanktapijten vermengd met verontrustende veldopnames en psychedelische passages. Wouter Jaspers houdt zijn subtiele composities perfect in balans, en hij propt ze vol rijke klankdetails. De cd bevat enkele fraaie voorbeelden. In het hallucinerende, langgerekte titelstuk weet Jaspers de spanningsboog steeds verder op te voeren, terwijl in het prachtige, ijzige ‘Black Sea’ de ontheemding van de wereldreiziger compleet lijkt. Wie dit wel eens live wil meemaken kan op woensdag 9 december naar de cd-presentatie van Wouter Jaspers’ nieuwste cd in Paradox in Tilburg (aanvang 21.00 uur). (Mark van de Voort)